Como saber se meu cachorro está brincando ou brigando? Esta é uma ótima pergunta! Você já deve ter percebido que cães adoram brincar de luta e muitos dos movimentos que são feitos durante essa brincadeira são usados durante os combates, sendo que elas não causam ferimentos.  Por exemplo: Tanto na brincadeira quando na briga os cães saltam um sobre os outros e muitas vezes tentam fazer o outro a ficar em uma posição de submissão. Os cães mordem, perseguem, rosnam e mostram os dentes. Estas semelhanças fazem como que as referências se embaralhem e se torne uma brincadeira de combate, mas sem agressão.

Apesar do início da brincadeira ou briga entre os cães ser semelhante, existe algumas diferenças importantes entre os dois.  Por exemplo, durante a brincadeira, os cães se colocam em posição de vulnerabilidade ou desvantagem, a fim de dar o seu parceiro uma vantagem. Além disso, durante a brincadeira o cão irá se jogar no chão de forma voluntária e ficar de barriga para cima e com as costas para o chão. Já esse tipo de comportamento não iria ocorrer em uma luta real. Outro comportamento de que o cão está brincando é que ele faz o movimento de arco, ficando de frente para o seu parceiro de agachado com as patas dianteiras quase tocando no cão e ao mesmo tempo a sua extremidade traseira fica elevada e sacudindo a calda. Se por acaso o seu cão não apresentar nenhum desses comportamentos é bom separar os cães, pois uma briga real pode ocorrer.